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葛洪与《肘后方》
文章来源:  点击次数:247   添加时间:2014/3/11 8:43:02    

葛洪与《肘后方》
2014年3月8日东方早报   作者: 章原  上海中医药大学中医药文化研究与传播中心

        东晋的道教学者葛洪在历史上最知名的身份是炼丹家,但他的贡献绝不止于此。《晋书·葛洪传》中称其“博闻深洽,江左绝伦,著述篇章,富于班马”,其学识之广与著述之丰由此可见一斑。抛开其他领域不谈,即便是单以医药领域的贡献而言,葛洪也已经是当时最著名的医药学家之一。
      虽然文献中并无葛洪专门拜访名医、学习医药经过的记载,但考虑到葛洪炼丹家的身份便不难理解。因为从历史上来看,炼丹与医药有着密不可分的关系,炼丹的原料以及炼制过程中各种配料,许多本来都是药物,这一点只需从《抱朴子》一书中所记载的大量药物的产地、性状、效用等便可一清二楚。再如成书于东汉的《神农本草经》中也洋溢着浓郁的养生气息,其所收录的药物,特别是上品药中便有多种用于炼丹的矿物药,对其均推崇备至。更何况,炼丹家还得应付服食不当所引发的各类疾病,更需要掌握一定的医药知识了。
      虽然《抱朴子》中已经蕴含了丰富的医药知识,但是真正奠定葛洪医药学家地位的,则是他所撰写的《肘后救卒方》(又称《肘后备急方》、《肘后方》)3卷。所谓“肘后”,是指可以挂于臂肘,以比喻其携带方便,“救卒”二字,则指救治突然发生的疾病。因为是救急使用,因此该书主要记载一些常见病症的简便疗法和急救疗法,也由此被称为中国医学史上第一本“临床实用手册”,就性质而言,颇有些类似现在所说的“急救手册”之类。
      虽然只是手册性质的著作,但是《肘后救卒方》中收录了大量珍贵的医药文献,不少都是首次记录,对于今天了解魏晋时期的医药面貌起到了重要作用,其中尤其以对急性传染病的记述最为后世所重视。
      《肘后方》中首次详细描述了在古代肆虐一时的“天花”的症状、传入中国的途径以及流行情况。当然,《肘后方》中并无“天花”一词,而是名其为“虏疮”,之所以叫“虏疮”,是因为这种病最早在作战被俘获的俘虏中发现。据《肘后方》所述:这种疾病从西方向东方流传过来,很快传遍了全国,该病发作时,自头面开始,全身皆长疮,形状像火疮,疮头上有白浆,流出后很快又产生,如果不及时治疗,重症者多死,即便是治疗好以后,留下的紫黑色的瘢痕,要一年之后才会慢慢消退。对于这种外来疾病,此前的医学典籍尚未记载,《肘后方》的描述,对于认识这种疾病的由来具有重要意义,也为后世医家在诊断和治疗方面不断积累经验奠定了基础。
      《肘后方》中还首次详细记录了一种“沙虱病”(恙虫病)。据葛洪描述:岭南地区的山水间多有沙虱,人在洗浴之时,或者阴天下雨时在草中行走,都会沾上此虫,这种虫子会钻入人的皮肤之中。开始时,皮肤上会有小红点,以手碰触,会有刺痛感。其后越来越严重,逐渐发疮,渐入至骨,甚至能够致人死亡。治疗的时候要用针挑出虫子,用灸疗法灸三四壮,则虫死病除。按:这种病是由恙虫的幼虫作为媒介散播的一种急性传染病,在我国东南沿海一带流行,沙虱极为幼小,用葛洪的话来说,“其细略不可见”,几乎肉眼看不到。直到20世纪上半叶,国外学者才发现了恙虫病的病原。而葛洪在没有任何放大设备的情况下,却能够将这种病的病原、症状、发病地点、感染途径、治疗方法等描述得清清楚楚,这种细致的观察与严谨的医学态度,不能不令人赞叹。
      对于给人类带来莫大痛苦的疟疾,《肘后方》的相关记载也很详细,不但有明确的分类,而且收录了方剂30余首,其中14个方子中都用到了一味药物——常山,现代研究也证明常山的确是抗疟的特效药。除了常山之外,《肘后方》中还收录了“青蒿方”以治虐,用法极为简单:“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之。”近些年,我国的中医药研究者根据《肘后方》的记载,成功地从青蒿中提取出了抗疟的有效成分——青蒿素和双氢青蒿素,这一发明也被认为是抗疟史上的一次突破。
      除此之外,《肘后方》中所记录的各种医学上的创新处还有很多。比如对于狂犬病的治疗,葛洪创造性地提出了“以毒攻毒”的治疗方法:被狂犬咬伤之后,杀掉该狂犬,然后取其脑敷在患者的伤口之上。虽然这种具体的方法未必有效,但是这种治疗理念无疑是正确的,因为狂犬脑中含有抗狂犬病的物质。后来,法国的科学家巴斯德也正是在狂犬的脑组织中成功培养出了狂犬病疫苗。又比如《肘后方》中还收录了不少有效的急症治疗技术,包括扩人工呼吸法、腹穿放水法、导尿术、灌肠术等等,象其中所记录的人工呼吸法,要求塞住患者鼻孔,用芦管深入口中吹气来抢救患者,这种应用器具吹气的方法,可防止医生与病人之间的交叉感染,无疑是一种医学上的进步。
      其实,《肘后方》并非葛洪唯一的医药著作,据记载,他曾编著有《金匮药方》100卷,《肘后方》只不过是葛洪考虑到原著卷帙浩繁,摘录其中可供急救医疗、实用有效的部分验方及简要治疗法汇编而成。可惜的是,《肘后方》虽然最终得以保留,而《金匮药方》则已散佚,否则,单以如此宏大的篇幅,不难想象其中必定会有更多珍贵的医药宝藏。
                                                                                                            (晨露选发)

 

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